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自然と資源


南アメリカの風景
南アメリカの風景

南アメリカは、東西の海岸沿いに広がる4つの高地帯と、内陸部の3つの低地帯からなる。西側の太平洋岸には南北に長くアンデス山脈がはしる。赤道直下の内陸部には広大なアマゾン平原があり、世界で2番目に長いアマゾン川がながれる。オリノコ川は、北部の低地をながれて大西洋にそそぐ。中央部にはパラグアイからアルゼンチンにかけて熱帯灌木(かんぼく)林でおおわれた平野グランチャコが、南部には大平原パンパが広がる。南アメリカの最低地点はアルゼンチン東部バルデス半島の海面下40m、最高地点は、アルゼンチン北西部にある西半球最高峰のアコンカグア(標高6960m)である。

地質史


北部のギアナ高地からブラジル高地にかけての楯状地は南アメリカで最古かつもっとも安定した地殻で、先カンブリア時代の火成岩と変成岩からなる。楯状地の大半は、古生代の堆積(たいせき)岩におおわれている。ブラジル高地で発見された化石は、二畳紀に南アメリカがゴンドワナ大陸の一部だったことをしめしており、大陸移動説をうらづけるものとなった。古い楯状地からけずりとられた岩石が周辺の海底につもって厚い堆積層を形成し、この堆積層が中生代に隆起をくりかえし、アンデス山脈が形成された 。この造山運動は第三紀をとおしてつづき、マグマの噴出によって多くの火山が生まれた。アンデス最南端の氷河は第四紀の氷河時代の名残である。

地形


南アメリカの北西から南にむかって、狭い海岸平野から急に高くそびえているのがアンデス山脈である。

山脈は北はベネズエラから、コロンビア、エクアドル、ペルー、ボリビアをとおって、南はチリとアルゼンチンの国境地帯までつづく。山脈のうち、ボリビア南西からペルー南部にかけての広大な高地はアルティプラノ高原とよばれる。

北東部のギアナ高地から東部のブラジル高地にかけては、高原と卓状台地とが見わたすかぎりつらなっている。東部の海岸沿いに南北につらなるブラジルの山地では、変化にとんだ起伏がみられる。アルゼンチン南部には、標高200~1000mの比較的平坦なパタゴニア台地が広がる。土壌は一般に肥沃(ひよく)だが、気候・地形的条件により農地としての利用は制約されている。低地帯では、北端にオリノコ平原がある。その南方にあるアマゾン平原は緩やかな丘陵地帯で、さらに南にはグランチャコとパンパがつづく。南アメリカの多くの部分は、大西洋にそそぐアマゾン川、オリノコ川、ラプラタ川とその主流パラナ川の3つの水系の流域となっており、これらの大河は内陸交通路として利用されている。サンフランシスコ川はブラジル東部を流域とする。多くの小河川がカリブ海や太平洋にそそいでいるが、そのうち比較的大きな川が、コロンビアをながれるマグダレナ川とその支流カウカ川である。

大きな湖は少ない。湖の多くはアンデス山脈中の比較的高いところにあり、有名な湖としてはペルーとボリビアにまたがるティティカカ湖、ボリビアのポーポ湖、アルゼンチンのナウェルウアピ湖、ベネズエラのバレンシア湖などがある。ベネズエラのマラカイボ湖は、狭い水路によってカリブ海のベネズエラ湾に通じている。© 南アメリカ Emmanuel Buchot

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