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La economía tailandesa
Imagenes Tailandia

El cultivo, procesado y exportación de los productos agrícolas, en especial del arroz, han sido tradicionalmente el principal sustento de la economía tailandesa. A pesar de que el país ha sido uno de los más prósperos de Asia, su dependencia del monocultivo de arroz le ha hecho muy vulnerable a la fluctuación de los precios en el mercado y la variación de cosechas. El gobierno ha llevado a cabo campañas para reducir en la medida de lo posible esta vulnerabilidad, instituyendo un determinado número de programas de desarrollo orientados a la diversificación de la economía y a la promoción de métodos de cultivo científicos, en particular en aquellos que consisten en el riego mediante anegación de los campos de arroz, que permiten que las cosechas sean más o menos estables incluso durante años de sequía.

Estimulada por las inversiones japonesas, Tailandia se industrializó rápidamente durante la década de 1980 y los primeros años de la de 1990. El turismo también se ha convertido en un destacado sector de la economía tailandesa. El presupuesto nacional estimado a mediados de la década de 1990, establecía unos ingresos de unos 41.665 millones de dólares y unos gastos de unos 33.462 millones de dólares.

Tailandia es uno de los mayores productores mundiales de arroz, a pesar de que la proporción de terreno cultivable por hectárea es bastante reducida. En 2006, Tailandia producía unos 29,3 millones de t de arroz, un importante incremento respecto a los 11,3 millones en la década de 1960. El segundo cultivo más importante en cuanto valor comercial es el caucho, que se da sobre todo en las plantaciones de la península de Malaca.

En 1998 se produjeron 3.156.958 t de caucho. Otros cultivos de importancia, en toneladas, son maíz (3.696.341), cereales (en particular sorgo, 33.146.294), mandioca (22.584.402), caña de azúcar (47.658.097), hilo de algodón (4.310), tabaco (70.000), café (46.873), coco (14.800) y el kenaf o cáñamo de Guinea (82.000), una fibra utilizada en la fabricación de lienzos.

La cabaña ganadera está formada por unos 9,8 millones de cabezas de ganado vacuno (1.772.214 bueyes y 6.003.883 vacas), 4.807.000 búfalos, 8.187.411 cerdos y 224 millones de aves de corral.

Alrededor del 28% del suelo de Tailandia es zona forestal. El producto más valioso es la madera dura (en especial la teca). La producción maderera en 2006 fue de 288.000 metros cúbicos. La pesca constituye un sector de gran importancia; en 2005 la captura anual se estimó en 3.743.398 t de marisco y distintas especies de pescado.

Canales de Bangkok, Tailandia
Canales de Bangkok, Tailandia. Encarta
"Tailandia" Enciclopedia Microsoft® Encarta® Online 2009
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