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Otto von Bismarck


Grand artisan de l’unification allemande, Otto von Bismarck devient le premier chancelier de l’Empire. Au cours des vingt ans qui suivent, il met en place une série d’alliances destinées à protéger l’unification politique de l’Allemagne. Pour isoler diplomatiquement la France et édifier un rempart contre les progrès de la démocratie et du socialisme, il établit l’Entente des trois empereurs, signée en 1872 entre l’Allemagne, l’Autriche-Hongrie et la Russie, renouvelée en 1884, ainsi que la Triple-Alliance, conclue en 1882 entre l’Allemagne, l’Autriche-Hongrie et l’Italie. Afin de maintenir l’équilibre européen, il arbitre la question des Balkans au congrès de Berlin de 1878, puis les rivalités coloniales au congrès de Berlin de 1884.

La position extérieure de l’Allemagne wilhelmienne est assurée par sa puissance militaire, industrielle, commerciale et démographique. Bismarck encourage la révolution industrielle. La métallurgie de transformation et les industries chimiques se développent, à l’abri de barrières protectionnistes après 1873.

Otto von Bismarck
Otto von Bismarck

La houille et l’acier de la Ruhr, de la Sarre et de la Silésie font de l’Allemagne une grande puissance industrielle. Les industriels allemands, soutenus par les banques, édifient de puissants Konzern.Les voies de communication connaissent également un essor important, passant de 20 000 km de voies ferrées en 1870 à 50 000 km en 1900. Entre 1870 et 1900, l’Allemagne gagne 15 millions d’habitants pour atteindre un total de 56 millions. Dès 1910, la population urbaine dépasse la population rurale, vingt-quatre ans avant la France.

La majorité de la population demeure exclue de la vie politique. Bismarck et l’empereur n’ont accepté que le Reichstag soit élu au suffrage universel que pour faire contrepoids au particularisme des vingt-cinq États. Le chancelier n’est responsable que devant l’empereur.

Bismarck, cependant, doit tenir compte de l’évolution politique. En 1872, inquiet de la progression du Zentrum, créé en 1871 pour défendre les intérêts des 15 millions de catholiques face à l’hégémonie de la Prusse protestante, il lance le Kulturkampf(« combat pour la civilisation »), conflit qui oppose l’Église catholique romaine et l’Empire allemand entre 1871 et 1883. Le conflit s’apaise à partir de 1879. Toutefois, Bismarck n’est pas parvenu à affaiblir le Zentrum, dont il a désormais besoin contre les socialistes, unis depuis 1875 au sein du Parti social-démocrate dominé par les disciples de Karl Marx.

Prétextant des attentats contre l’empereur, Bismarck fait adopter, en 1878, des lois d’exception interdisant le Parti socialiste, reconduites jusqu’en 1890. Dans le même temps, il crée le premier système d’assurances sociales destiné à préserver les revenus des ouvriers en cas de maladie, d’accident du travail, d’invalidité et de vieillesse, afin de les détourner du socialisme.

Cette politique est un échec. En 1890, Guillaume II (1888-1918), successeur de Guillaume Ier, renvoie soudainement Bismarck et décide d’abolir les lois d’exception. Les sociaux-démocrates connaissent alors une progression électorale constante. En 1912, ils obtiennent la plus large représentation au Reichstag, avec 35 p. 100 des suffrages. Bismarck échoue également dans sa politique de germanisation des minorités sur les frontières orientales et surtout en Alsace-Lorraine, terre d’Empire depuis 1871. ©"Allemagne" Ecrit par E. Buchot. Sources utilisées : Encarta et le Monde et Wikipedia.

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