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Le Nigeria et les coups d'état


Yakubu Gowon
Yakubu Gowon

Dès l’indépendance, les rivalités entre les trois régions pour le contrôle du pouvoir fédéral menacent l’unité de la fédération. Les Big Three Majors ou wazobia (terme forgé à partir de la première syllabe du verbe « aller » en haoussa, yoruba et ibo) cherchent au plan national à assurer leur hégémonie. Ces trois grands peuples se distinguent fortement les uns des autres, tant par leur spécificité linguistique et leur identité religieuse, que par leur implantation géographique. Ces différences vont alimenter les querelles politiques qui marquent l’histoire du Nigeria depuis son indépendance : oscillant entre régime fédéral et confédération, régime militaire ou civil, le pays cultive une violence politique qui a vu se succéder une douzaine de coups d’État, ponctués de brefs retours à un régime démocratique qui a connu cinq projets de Constitution et autant de réorganisations administratives du pays.

Un premier coup d’État a lieu le 14 janvier 1966. Le Premier ministre Balewa et deux chefs de région sont tués. Le commandant en chef de l’armée, le général Johnson Aguiyi-Ironsi, Ibo et chrétien, réplique en arrêtant les putschistes. Populaire, il perd peu à peu le soutien des militaires en refusant de juger les putschistes, qui tout comme lui appartiennent à l’ethnie ibo. Son annonce prématurée en mai 1966, l’abolition de la Constitution fédérale au profit d’un gouvernement unitaire, est perçue comme une tentative de mainmise des Ibo sur le pays et déclenche une réaction nordiste très violente. Le 26 juillet, des officiers du Nord prennent le pouvoir et « éliminent » Ironsi. Son successeur, le général Yakubu Gowon, un Yoruba, rétablit la fédération. En même temps, de nombreux pogroms d’Ibo se déroulent dans le centre et dans le nord du pays. Près de deux millions d’Ibo doivent se réfugier dans leur région natale, dans l’est du pays.

En mai 1967, le gouvernement fédéral annonce son intention de scinder la région Est en trois États, ce qui prive les Ibo de tout accès à la mer et les écarte des zones pétrolifères (la découverte des premiers gisements dans cette zone date de 1956). Le 30 mai 1967, le gouverneur militaire de la région Est, le colonel Chukwuemeka O. Ojukwu fait alors sécession et proclame la république du Biafra (voir guerre du Biafra). La rébellion ibo est finalement écrasée en janvier 1970, au terme d’une guerre civile qui a duré trois ans et fait environ 1 million de morts. Fait rare et qui mérite d’être souligné, le général Gowon a su gérer de manière exemplaire la sortie de ce conflit fratricide afin de réintégrer les Ibos à la communauté nationale. "Nigeria" © Ecrit par E. BUCHOT. Sources : Encarta, Wikipedia

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