Les plus grandes villes américaines


En 2005, le taux de population urbaine s’élevait à 80,8 % de la population totale. Les dix plus grandes villes étaient New York, Los Angeles, Chicago, Houston, Philadelphie, Phoenix, San Diego, Dallas, San Antonio et Detroit (recensement de 2000). Les États-Unis se caractérisent par un phénomène de métropolisation très poussé. En 2000, le pays comptait 50 métropoles de plus d’1 million d’habitants (contre 14 en 1950).

Les neuf plus grandes agglomérations, comprenant plus de 5 millions d’habitants en 2000, étaient New York (21,2 millions d’habitants), Los Angeles (16,4 millions), Chicago (9,2 millions), Washington (7,6 millions), San Francisco (7 millions), Philadelphie (6,2  millions), Boston (5,8 millions), Detroit (5,4 millions) et Dallas (5,2 millions).

La ville de Los Angeles
Los Angeles

La population urbaine


Près des deux tiers de la population vivent dans des États situés le long des trois côtes principales, 38 % le long de la façade atlantique, 16 % le long de la façade pacifique et 12 % le long du golfe du Mexique. Ces très fortes concentrations urbaines constituent à l’est la puissante Mégalopolis (60 millions d’habitants de Boston à Washington en 2000), qui enregistre des densités très élevées (454 habitants au km² dans le New Jersey, ce qui constitue le record de densité parmi les 50 États américains) et, à l’ouest, de vastes conurbations transfrontalières (Portland-Seattle-Vancouver, au nord-ouest ; Los Angeles-San Diego-Tijuana, au sud-ouest).

La structure des grandes villes américaines est très différente de celle des cités européennes. De formation récente, organisées sur le principe du plan en damier (grid), les agglomérations sont pour la plupart dépourvues de « noyau » historique. Le centre actif de la cité se limite fréquemment au quartier des affaires, le « Central Business District » (CBD), dont les gratte-ciel dominent la ville et abritent les banques, les sièges des grandes sociétés et les grands hôtels. La population des grandes villes américaines continue de décroître au profit des banlieues.

Les banlieues des villes américaines


Celles-ci connaissent, depuis les années 1950, un formidable accroissement, les populations aisées délaissant les centres-villes pour venir s’installer dans des banlieues pavillonnaires. Presque un tiers des Américains (30 %) vivaient en 2000 dans des métropoles de plus de 5 millions d’habitants, 14 % dans des métropoles dont la population est comprise entre 2 et 5 millions d’habitants – ce sont ces métropoles dont la population a augmenté le plus fortement entre 1990 et 2000 –, 13 % dans des métropoles dont la population est comprise entre 1 et 2 millions d’habitants, 16 % dans des métropoles dont la population est comprise entre 250 000 et 1 million d’habitants et 7 % dans des villes comprenant moins de 250 000 habitants.

Ces banlieues s’étendent sur des espaces de plus en plus vastes, à l’image de Los Angeles, qui s’étale sur une centaine de kilomètres. Progressivement s’y créent des centres d’activité (commerces, bureaux, industries) qui deviennent à leur tour des villes, elles-mêmes entourées de nouvelles banlieues. Le départ des classes moyennes et d’une partie des emplois vers les banlieues a accentué la ségrégation spatiale, sociale et ethnique de l’espace urbain, et entraîné une dégradation et une paupérisation dramatique des centres-villes dans les années 1960. Les minorités ethniques défavorisées s’y sont concentrées dans des ghettos, où l’insalubrité, la pauvreté et le chômage généraient une importante criminalité. Désertées par les populations aisées et donc privées de ressources fiscales, la plupart des grandes villes américaines ont été confrontées à une grave crise financière. Dans les années 1990, afin de sortir d’une crise urbaine de plus en plus insoluble, les municipalités lancent des programmes de réhabilitation des centres-villes, en collaboration avec des investisseurs privés, en y implantant des commerces et des institutions culturelles, comme en témoigne la réhabilitation du quartier de Harlem à New York. "Etats Unis" . Sources utilisées Encarta, Wikipedia et lemonde.

Photos des pays d'Amérique à visiter

Photos des Etats Unis

Photos des Etats Unis

Photos Infos Etats Unis

Photos du Canada

Le Canada

Photos Infos Canada