Exploration de la Floride


Peuplée alors d’Indiens séminoles, la Floride est découverte en 1513 par Juan Ponce de León, puis explorée par Pánfilo de Narváez en 1528 et Hernando de Soto en 1539. Colonisée entre 1562 et 1565 par des émigrés français huguenots conduits par Jean Ribaut, la Floride est conquise en 1565 par les Espagnols, commandés par Pedro Menendez de Avilés, fondateur de la plus ancienne ville des États-Unis, Saint Augustine. En 1763, à l’issue de la guerre de Sept Ans, l’Espagne cède la région à l’Angleterre, pour la récupérer en 1783, à la fin de la guerre de l’Indépendance américaine, et finalement la vendre aux États-Unis en 1819. En 1832, un traité contraignant les Séminoles à renoncer à leurs territoires en Floride en échange de terres dans l’Ouest, est à l’origine de violents conflits opposant les Indiens aux colons et à l’armée américaine (1835-1842).

La Floride, le 27ème état


Photo de la Floride
Photo de la Floride. Source Citizeum

La Floride, devenue le vingt-septième État de l’Union américaine le 3 mars 1845, rejoint la Confédération sudiste en 1861, mais souffre peu de la guerre de Sécession (1861-1865). Elle réintègre finalement l’Union en 1868, après le vote d’une nouvelle Constitution abolissant l’esclavage et accordant le droit de vote aux Noirs. La Floride n’a connu de véritable croissance économique — dans les secteurs de l’agriculture, du tourisme, des services et des industries de pointe — qu’à partir du début du xxe siècle ; peuplé de 528 000 habitants en 1900, le Sunshine State (« État du soleil ») en comptait ainsi près de 5 millions en 1960 et 16 millions environ en 2000, dont de nombreux retraités fortunés, attirés par la douceur du climat.

La Floride est aujourd’hui le quatrième État américain par sa population, avec un taux d’urbanisation de 85 p. 100. Superficie : 170 305 km2 ; population (2007) : 18 251 243 habitants. "Floride" © E. BUCHOT. Sources utilisées Encarta, Wikipedia et lemonde. "Etats Unis" . Sources utilisées Encarta, Wikipedia

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