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La Grecia antica
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Grecia antica Civiltà sviluppatasi nella Grecia continentale, nelle isole Egee e sulla costa dell’Asia Minore dal III millennio a.C.

Sin dall’età neolitica, i numerosi porti naturali lungo le coste e le brevi distanze tra le molte isole dei suoi arcipelaghi favorirono il crescere di una cultura omogenea, che tuttavia non si tradusse mai in unità politica. Le montagne e le valli profonde che attraversano la penisola determinarono infatti una divisione in unità economiche e politiche, ciascuna corrispondente a una città con il territorio circostante. Nonostante questo particolarismo politico, i greci riconoscevano una comune identità in base alla condivisione della lingua, della religione e di un insieme di valori etici e culturali: “elleni” erano infatti tutti quelli che parlavano greco, sia che abitassero ad Atene, a Sparta o nelle colonie della Magna Grecia.

Per il Paleolitico e il Mesolitico si hanno poche notizie riguardo all’insediamento umano nelle isole dell’Egeo e nella Grecia continentale. La ricerca archeologica ha invece mostrato la presenza di insediamenti durante il Neolitico; già nel VII millennio a.C., soprattutto nella zona orientale della Grecia e nel Peloponneso nordoccidentale, si diffusero l’agricoltura, l’allevamento di animali e la produzione di ceramica. La popolazione viveva in villaggi caratterizzati da rudimentali opere di difesa e abitava in capanne dapprima circolari, poi ovali e infine rettangolari, divise in più ambienti fra i quali comincia a delinearsene uno centrale, il futuro mégaron.

Il passaggio all’età del Bronzo si attesta all’inizio del III millennio a.C. quando si delinearono nella regione tre aree culturali, cui corrisposero tre aree geografiche diverse: la civiltà elladica nella Grecia centrale e nel Peloponneso, la civiltà cicladica nelle Cicladi e la civiltà minoica nell’isola di Creta.

Popoli dell’antica Grecia
Popoli dell’antica Grecia. Encarta
A partire dall’inizio del II millennio a.C. la penisola greca subì una serie di invasioni: popolazioni indoeuropee originarie del bacino del Danubio, a loro volta costrette probabilmente a migrare da altri invasori, si insediarono nella regione abitata nell’età precedente dai pelasgi e da altre popolazioni provenienti forse dall’Asia Minore, che la tradizione greca chiamava cari e lelegi. Gli indoeuropei che si stabilirono in Grecia in ondate successive furono gli achei (nel Peloponneso), gli ioni (nella regione centrorientale dell’Attica e nelle Cicladi), gli eoli (in Tessaglia) e infine i dori, che subentrarono agli achei nel Peloponneso nel XII-XI secolo a.C. "Grecia antica," Microsoft® Encarta
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