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Géologie et géographie de l'Océanie


Paysage de Nouvelle Calédonie
Paysage de la Nouvelle Calédonie. Source Encarta

Les îles d’Océanie sont caractérisées du point de vue morphologique par une orogenèse et un volcanisme qui ont conditionné l’émergence des terres. Le secteur occidental est le plus régulier et l’immense dorsale océanique de Darwin, qui supporte les atolls de Micronésie et de Polynésie, est parsemée de volcans, comme Hawaii (partie émergée d’un ensemble volcanique plus haut que l’Everest), et les îles Tonga.

Régulièrement, des volcans sous-marins viennent affleurer à la surface des dorsales volcaniques qui côtoient des fosses sous-marines parmi les plus profondes du monde : fosse des Kermadec-Tonga (10 882 m) et la fosse des Mariannes (11 034 m). La présence de formations coralliennes — les atolls — reposant sur un soubassement volcanique immergé constitue une autre particularité de ces îles. La plupart des îles de la Polynésie française ont eu une formation identique.

Le climat de l'Océanie


L’incidence des étendues marines influe sur le climat des îles d’Océanie, océanique et relativement constant pour la zone comprise entre les tropiques. Dans la zone équatoriale, il pleut toute l’année et le régime des précipitations atteint des valeurs significatives : de 3 000 à 5 000 mm par an aux îles Carolines ou dans l’archipel Bismarck. Dans les régions plus ouvertes aux mouvements des courants et des alizés, la pluviosité enregistre des écarts importants, selon que la région se trouve « sous le vent » ou « au vent ».

La température moyenne de l’aire tropicale avoisine 27 °C, avec de très faibles variations (moins de 1 °C). Les courants marins, dont les flux sont liés à la rotation des vents, ont un rôle important dans l’écosystème océanien.

Deux grands circuits de courants coexistent, séparés par l’équateur : au nord, le courant de Californie et le courant nord-équatorial du Pacifique, ce dernier influencé par les alizés et s’écoulant d’est en ouest ; au sud, le courant sud-équatorial. Ils sont séparés par un contre-courant qui s’écoule le long de l’équateur des Philippines à Panamá. En raison de sa superficie, l’Australie connaît une grande variété de climats. "Océanie" sources et Encarta

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