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Le climat et les phénomènes météorologiques
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climat, ensemble des phénomènes météorologiques terrestres caractéristiques d’une région et moyennés sur plusieurs décennies. La détermination d’un climat repose sur l’analyse statistique du temps qu’il a fait chaque jour sur une longue période, en général de l’ordre de 30 années consécutives. Contrairement à la météorologie qui étudie les variations du temps à très court terme, la climatologie s’intéresse à l’analyse quantitative à plus long terme de la moyenne des paramètres requis pour caractériser les états de l’atmosphère — principalement la température de l’air, la lame d’eau précipitée, la durée d’insolation, la direction et la vitesse du vent. Le climat représente donc le « temps moyen » en un lieu donné.

Les climats du monde
Le climat du monde
Carte des biomes terrestres. Source Encarta

Les climats apparaissent nuancés dans un espace régional (comme la France), contrastés à l’échelle d’un continent (comme l’Europe), et complètement différents à l’échelle du globe terrestre. La carte des climats montre ainsi une véritable mosaïque qui se traduit par des climats froids ou chauds, humides ou secs, tempérés ou extrêmes. Cette palette climatique, qui reflète prioritairement les contrastes d’énergie solaire reçue par la surface terrestre, est aussi largement influencée par la circulation générale atmosphérique, la circulation générale océanique, ainsi que par le relief. De manière générale, le climat est finalement resté assez stable dans l’histoire de la Terre pour permettre l’existence et l’évolution de la vie. Encarta