Amérique Centrale - géographie et carte


Amérique centrale

Les températures de l’Amérique centrale, situées entre le tropique du Cancer et l’équateur, varient plus en fonction de l’altitude qu’en fonction de la latitude. On discerne trois principales zones climatiques. La tierra caliente (« pays chaud ») qui s’étend du niveau de la mer à une altitude d’environ 900 m avec une température moyenne annuelle de 24 °C ou plus ; la tierra templada (« pays tempéré ») qui s’étend d’environ 900 m à 1 800 m avec une température moyenne annuelle située entre 18 et 24 °C et la tierra fría (« pays froid ») qui s’élève d’environ 1 800 m à 3 000 m, avec des températures annuelles moyennes de 12 à 18 °C.

Carte du climat d'Amérique centrale


Carte du climat d'Amérique centrale
Carte climatique de l'Amérique centrale. Source encyclopédie Encarta

Climat sur les montagnes de l'Amérique Centrale


Les précipitations sont deux fois plus élevées sur la côte des Antilles et sur les versants montagneux orientaux que sur la côte du Pacifique et sur les versants montagneux occidentaux. La relative sécheresse des versants de la côte du Pacifique est due à l’air froid permanent porté par le courant froid de Californie. Ce courant, comme le courant du Pérou, ou courant de Humboldt, longeant la côte péruvienne, rafraîchit l’air, l’empêchant ainsi d’absorber une grande quantité de vapeur d’eau et réduisant les éventuelles précipitations.

Au contraire, la température élevée de la mer des Antilles permet une importante absorption de l’humidité par l’air, qui est ensuite acheminée par les vents d’est (alizés) qui soufflent en permanence. Une importante condensation se forme, provoquant des pluies, lorsque l’air acheminé par les vents passe au-dessus des hauts versants des Andes. Les pluies les plus fortes tombent sur la côte des Mosquitos, à l’extrémité orientale du Nicaragua ; San Juan del Norte reçoit environ 6 300 mm de pluies par an, ce qui est extrêmement élevé. La péninsule du Yucatán, dans le sud-est du Mexique, est en partie semi-désertique. "Amérique centrale" © Photo et Encarta.

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