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Qual è il clima americano?


Negli Stati Uniti il clima è ovunque temperato, a esclusione dell’Alaska, situata nella fascia climatica subartica. Esso presenta tuttavia marcate variazioni regionali dovute alla disposizione dei rilievi, orientati in senso meridiano, e alla diversa influenza degli oceani. La vasta sezione interna del paese, priva di sbarramenti orografici, è particolarmente esposta alle masse d’aria fredda provenienti dal Polo Nord, che possono spesso raggiungere le aree più meridionali del paese, e, in senso opposto, alle masse d’aria calda e umida provenienti dai tropici, che possono spingersi sino alle regioni nordorientali.

Carta climatica dell'America settentrionale


carta climatica dell'America settentrionale
Cartina clima Stati Uniti. Encarta

La sezione orientale del paese, esposta all’Atlantico, è soggetta a sud agli influssi subtropicali, che rendono gradevole il clima della Florida, a nord agli influssi continentali, come dimostra il clima severo di New York. La sezione occidentale è invece condizionata climaticamente dalle correnti oceaniche occidentali, che rendono umidi e piovosi i versanti montuosi rivolti al Pacifico a nord, mentre a sud, nella California, prevalgono gli influssi subtropicali che apparentano il clima locale a quello mediterraneo.

Tutta la parte interna, invece, dalle Grandi Pianure sino alle catene costiere, schermata dai rilievi, è poco piovosa e in certe aree addirittura desertica. Due fenomeni, legati alla circolazione atmosferica, condizionano in modo determinante il clima degli Stati Uniti. Il primo, legato agli alisei, riguarda le correnti ascendenti di aria calda e umida provenienti dalla fascia equatoriale che, a 30° di latitudine nord, perduta l’umidità, iniziano a scendere, portando condizioni atmosferiche calde e asciutte nelle aree sudoccidentali del paese, soprattutto in estate. Un altro fenomeno significativo è la corrente a getto, cioè quel forte vento che soffia generalmente da ovest verso est negli strati alti dell’atmosfera, e che influenza in modo decisivo la circolazione negli strati più bassi dell’atmosfera stessa.

La natura negli Stati Uniti differisce da quella dell'Europa: gli ambienti naturali esistono ancora lì, anche se sono ridotti dall'effetto dell'antropizzazione. Le distanze e le altitudini superano quelle dell'Europa. Il punto più alto degli Stati Uniti (Denali in Alaska) supera i 6.100 metri di altitudine. Il fiume Mississippi-Missouri è tra i primi al mondo a percorrere oltre 6.200 km. La superficie totale dei cinque Grandi Laghi del Nordest è grande la metà della Francia. Gli stress naturali sono anche più frequenti, più violenti e più importanti (terremoti e vulcanismo in Occidente). La situazione montana determina in gran parte la distribuzione dei climi: il clima di alta montagna è presente nelle Montagne Rocciose (che hanno diverse cime a oltre 4000 metri di altitudine) e in Alaska. L'organizzazione di soccorso meridionale consente alle masse d'aria polari e tropicali di invadere il territorio americano, causando fenomeni meteorologici eccessivi (gelo invernale in Florida, ondate di caldo estivo nel nord-est, tornado nel centro). Le montagne offrono abbondanti risorse naturali (carbone appalachiano e montagne rocciose per esempio). I grandi fiumi americani nascono in queste montagne e consentono la produzione di energia idroelettrica e irrigazione. La centrale Great Fertile Plains, ex bisonte del Bisonte, è la più grande regione agricola del mondo.

In estate la corrente a getto si trova generalmente vicino al confine con il Canada, ma può spostarsi a nord fino all’Alaska o a sud fino alla Louisiana. Nello stato di Washington e in Alaska essa porta l’aria umida del Pacifico verso le regioni interne, mentre negli altri stati occidentali hanno la prevalenza le masse di aria asciutta provenienti dal Messico e dal Canada. A est, al contrario, la corrente a getto può determinare lo spostamento di masse d’aria umida dal golfo del Messico al Canada. Durante l’inverno il sistema dei venti influenza le regioni meridionali del paese. Le masse d’aria provenienti dal Pacifico portano nuvole e pioggia sui rilievi della costa californiana e dell’Alaska meridionale.

I cataclismi meteorologici sono strettamente connessi alla direzione stagionale della corrente a getto e ai fronti a essa associati. Le piogge torrenziali sono più frequenti nelle vicinanze del golfo del Messico; i tornado si verificano nelle regioni centrali degli Stati Uniti, dove le masse d’aria provenienti dal Canada e dal golfo si scontrano violentemente; gli uragani si sviluppano nella tarda stagione estiva e, provocati dalle masse d’aria calda provenienti dall’Atlantico, si spostano verso gli stati sudorientali nella stagione autunnale. Le abbondanti nevicate invernali negli Stati Uniti orientali sono causate dal rapido raffreddamento dell’aria del golfo, fenomeno che, nella regione dei Grandi Laghi, risulta amplificato dai venti continentali freddi provenienti da nord. © "Stati Uniti" ed Encarta

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