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Les principaux chateaux espagnols


Chateau de Bellver
Chateau de Bellver. Encarta

Les édifices chrétiens reconvertissent les structures préexistantes, mais sont aussi parfois construits dans le plus pur style islamique. Ce style est appelé mudéjar (de l’arabe, « autorisé à rester », en référence aux Maures qui sont restés dans les régions de l’Espagne, récupérées lors de la Reconquista). La chapelle construite pour Alphonse VIII le Noble au monastère de Las Huelgas au début du xiiie siècle, et l’Alcázar de Séville, commencé en 1364 pour Pierre Ier le Cruel sont des exemples notables d’architecture mudéjar. Chaque détail de l’Alcázar — jusqu’aux inscriptions chantant les louanges des rois chrétiens — est islamique. Le terme alcázar (de l’arabe, « château ») est généralement appliqué aux palais fortifiés, dont le plus célèbre exemple est celui de Ségovie, construit au début du xve siècle, bien que les tourelles pointues qui lui confèrent sa silhouette caractéristique soient le résultat d’ajouts et de restaurations ultérieurs (il a été reconstruit après avoir été pratiquement détruit par un incendie en 1862).

Outre ces édifices prestigieux, l’Espagne possède également de nombreux châteaux, construits à des fins militaires, et des fortifications en tout genre. L’Asociación de Amigos de los Castillos (« Association des amis des châteaux ») a recensé près de 10 000 châteaux, villes fortifiées, manoirs fortifiés et autres structures similaires. Ils ont pour origine les rivalités survenues entre chrétiens et Maures, mais aussi entre les différents royaumes chrétiens composant l’Espagne avant son unification en 1469, par les Rois Catholiques (Ferdinand d’Aragon et Isabelle de Castille). C’est ainsi que la plupart des châteaux datent du xve siècle, alors que la Reconquista était quasiment achevée (Grenade, cependant, dernier bastion maure, a résisté jusqu’en 1492). Ces châteaux sont relativement conservateurs en termes de conception, car ils demeurent centrés autour d’un grand donjon massif, alors qu’à cette époque, des principes plus sophistiqués en matière de défense ont généralement cours en Europe.

En termes de grandeur et d’aspect, néanmoins, ces châteaux espagnols rivalisent aisément avec ceux du reste de l’Europe. Ils exploitent souvent les sites naturels, et beaucoup tirent profit, de manière caractéristique, de la crête d’une colline. Le château de Peñafiel, datant du xve siècle, est un très bel exemple de gran buque (« grand navire ») : long de plus de 200 m, mais ne dépassant pas 25 m de large. Néanmoins, les fortifications médiévales les plus remarquables d’Espagne demeurent les remparts d’Ávila, construits entre 1090 et 1099. Ponctués de quatre-vingt huit tours, d’une hauteur moyenne de 12 m et d’une épaisseur de 3 m, ils entourent totalement la ville. Ils constituent l’ouvrage de ce type le mieux conservé d’Europe.

Comme ailleurs, le vocabulaire du gothique espagnol tardif est extrêmement élaboré et fantasque. Le mélange d’ornements gothiques et des premiers décors renaissants importés d’Italie (parfois également associés à des éléments mauresques) a produit un style caractéristique appelé plateresque, que l’on ne rencontre qu’en Espagne. Au xvie siècle, l’immense richesse de ses nouvelles possessions américaines fait de l’Espagne le pays le plus puissant du monde, et donne naissance à une période de fastes et d’ostentation, dont le style plateresque est une expression directe. "Espagne" " Ecrit par et Encarta

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