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Indien in der Antike


Induskultur
Induskultur

Die politische Geschichte Indiens liegt nach dem Eindringen der Indoarier für mehrere Jahrhunderte im Dunklen. Dagegen hält die Veda, die aus vier Sammlungen heiliger Schriften aus der Zeit um 1200 v. Chr. besteht, Grundzüge der sozialen Ordnung, der Religion und Kultur fest. Die Stammesräte setzten sich nach demokratischen Prinzipien zusammen, die soziale Stellung der Frau war höher als die des Mannes, und die Ehe galt als heilig. Man verfügte über hervorragende Kenntnisse auf den Gebieten der Viehzucht, der Metallbearbeitung, des Bootsbaues und des Militärwesens.

Die Veda-Hymnen, deren Inhalt über Jahrhunderte mündlich weitergegeben worden war, und die ihnen zugeordneten Ergänzungs- und Erläuterungstexte (Brahmanas und Upanishaden) gelten als bedeutendste Quelle der indischen Frühgeschichte und geben Hinweise auf die Entstehung zentraler Merkmale der hinduistischen gesellschaftlichen und religiösen Ordnung.

Zu ihren fundamentalen Einrichtungen gehört das Kastenwesen, das sich mit vier Hauptkasten in der spätvedischen Zeit gesellschaftlich durchgesetzt hatte. Die höchste Kaste bildeten die Priester (Brahmanen), dann folgten die Krieger, die Bauern und schließlich als zunächst unterste Kaste die Hörigen, denen vor allem geächtete Arier und die Nichtarier zugeordnet wurden. Die Stabilität des starren, im Lauf der Jahrhunderte jedoch stark differenzierten Kastenwesens gründete sich auf dem Glauben an die in den Upanishaden entfaltete Lehre, dass ein den Regeln gemäßes Leben mit der Wiedergeburt in der nächsthöheren Kaste belohnt wird.

Im Verlauf des 1. Jahrtausends v. Chr. hatten sich in der Region zwischen Himalaya, südlichem Ganges, Vindhyagebirge und Industal 16 autonome Staaten gebildet. Von diesen Staaten, sowohl Adelsrepubliken als auch Monarchien, war das Königreich Kosala der bedeutendste; es befand sich etwa in der Region des heutigen Bundesstaates Uttar Pradesh.

Weitere wichtige Königreiche waren Avanti, Vamsas und Magadha. Letzteres lag im Gebiet des heutigen Bihar und stieg in der Mitte des 6. Jahrhunderts v. Chr. zur vorherrschenden Macht in Indien auf. Im 5./4. Jahrhundert v. Chr. lehrten dort die Religionsstifter Buddha, auf den der Buddhismus, und Mahavira, auf den der Jainismus zurückgeht. Mit ihrem Wirken endete die vedische Epoche und brach eine neue Zeit an.

326 v. Chr. führte Alexander der Große eine Expedition über den Hindukusch nach Nordindien, um das Indusgebiet seiner Herrschaft zu unterwerfen. Diese Region gehörte seit der Eroberung durch den Perserkönig Dareios I. als 20. Satrapie zum persischen Großreich (518 v. Chr.). In der Schlacht am Hydaspes (heute Jhelum) 326 v. Chr. besiegte Alexander den indischen König Poros, wurde jedoch von seinen eigenen Soldaten genötigt, sich wieder aus Indien zurückzuziehen. Politische Auswirkungen hatte die makedonisch-griechische Invasion dennoch insofern, als der Maurya-König Candragupta die nach Poros’ Niederlage entstandene günstige Situation nutzte, um die Grenzen seines Reiches nach Westen zu verschieben. Die gräko-indischen Königreiche, die von den Statthaltern Alexanders am Indus begründet worden waren, konnten sich nach dessen Tod nicht lange halten. "Indien" © Emmanuel BUCHOT, Encarta, Wikipedia.

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